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6. 감초 - 甘草

 

감초는 성질은 평(平)하며 맛은 달다. 심경, 폐경, 비경, 위경으로 들어간다.

감초는 꿀에 발라 구워 쓰면 비장을 보하고 기를 보해주며, 폐를 보해서 기침을 멈추게 하며, 그냥 쓰면 해독하는 효능이 있어서 여러 약들의 독성이나 음식물의 중독에 해독하는 역할로 사용된다. 또 감초는 띵띵하게 뭉친것을 완화시키고 통증을 가라앉히는 작용이 있어서 백작약 등과 배합하여 복통(경련성)에도 좋은 효과를 나타낸다.

흔히 "약방의 감초"라는 말이 있는데 이는 감초의 응용범위가 광범위하고 다른 약들을 보조하여서 그 약효를 완만하게 해주며 약독을 해독시키는 효능이 있어서 가장 많이 쓰여서 생긴 말이다.

그러나 "약방의 감초"인 감초도 들어가지 않는 처방도 많으며 특히 부종이 있을 경우에는 쓰지않는 것을 원칙으로 한다.